北の桜守

1945年、南樺太に一輪の桜が咲いた。やっと咲いたその花は、江蓮てつたち家族にとって希望の花のはずだった。その年の8月、ソ連軍の侵攻が起こる。てつは息子二人と共に樺太を脱出。決死の思いで北海道の網走へと辿り着く。そんな満身創痍の親子を待っていたのは想像を絶する過酷な生活だった。意識を失うほどの厳しい寒さと飢餓、その中を親子は懸命に生き抜くのだった。1971年、成長した次男の修二郎は米国で成功し、日本初のホットドックストアの日本社長として帰国。15年ぶりに網走を訪れた。そこには長男の姿はなく、一人、夫を待ち続けながら慎ましい生活を送る年老いたてつの姿があった。修二郎はてつを札幌へと連れ帰り、面倒をみる決意をする。息子夫婦と暮らし始めたてつだったが、薪を使い米を炊き、近所から苦情を受けたり、金を払わず八百屋から葱を持ち去ろうとするなど、徐々に不可解な行動が目立つようになる。年老いたてつは、戦禍によるPTSDの後遺症に陥っていた。そして、てつ自身もその変化を自覚していく。そんなある日、てつが突然姿を消す。立派になった修二郎に迷惑をかけたくないと思い、一人、網走に戻ろうとしたのだ。だが、網走の住宅はすでに取り壊され、帰る場所を失ったてつ。てつのために一緒に寄り添いたいと思う修二郎。二人は、北海道の大地を巡る過去への道行を始める。その旅は、親子の抱える禁断の記憶の扉を開けてしまうのだった…。

吉永小百合120本目の映画出演作で、『北の零年』『北のカナリアたち』に続く“北の三部作”最終章となる親子の物語。厳しくも温かい愛情を息子に注ぐ母・江蓮てつを吉永小百合、苦難を乗り越え米国でビジネスに成功し、老境に入った母と再び共に暮らすことを決める息子・江蓮修二郎を『DESTINY 鎌倉ものがたり』の堺雅人が演じる。その他、修二郎の妻・江蓮真理に『ステキな金縛り』の篠原涼子、戦後、闇米屋の仕事をてつたちに与え生活を助ける菅原信治に『花戦さ』の佐藤浩市、てつの夫・江蓮徳次郎に『祈りの幕が下りる時』の阿部寛と、昨今の日本映画界を代表する面々が顔を揃える。さらに、『極道大戦争』の高島礼子、『映画 謎解きはディナーのあとで』の中村雅俊、『ディア・ドクター』の笑福亭鶴瓶、『アウトレイジ 最終章』の岸部一徳といった実力派たちが、物語に厚みを加える。監督は、『おくりびと』で世界を沸かせた名匠・滝田洋二郎。